Investigadores salmantinos, cerca de anular oncogenes en pacientes con cáncer

Investigadores salmantinos, cerca de anular oncogenes en pacientes con cáncer

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Investigadores del Centro de Investigación del Cáncer (CIC-IBMCC), con sede en Salamanca, y de la Universidad de Salamanca (USAL) han trabajado en la mejora de la eficiencia de las herramientas 'CRISPR/Cas9' para anular oncogenes en células de pacientes con cáncer.


Según la información remitida por el centro de investigación salmantino, los científicos han logrado "aumentar la eficiencia para destruir genes y oncogenes en células de ratón y humanas", y lo han hecho con un resultado que "confirma el potencial terapéutico de las herramientas 'CRISPR' en el cáncer humano".


CRISPR/Cas9 ha "revolucionado" las técnicas existentes para modificar el genoma, a través de su capacidad para inducir roturas en la doble cadena del ADN, una tecnología que permite tanto "reparar la información genética como destruir o impedir la acción los genes", ha apuntado el CIC-IBMCC.


En esta última vía, una posible aplicación de las 'CRISPR' sería la de destruir genes mutados (oncogenes) responsables de la aparición de los tumores humanos, ha explicado el Centro de Investigación del Cáncer en la nota de prensa remitida a Europa Press.


"Conseguir esto de una forma eficaz en los oncogenes que dirigen el cáncer humano" es uno de los objetivos que persigue la comunidad científica entre la cual se encuentran investigadores del Centro de Investigación del Cáncer y la Universidad de Salamanca dirigidos por el doctor Sánchez Martín.


Actualmente, esta alternativa terapéutica de "anular expresiones de determinados genes todavía no es una realidad en la asistencia médica". Sin embargo, "parte del camino ha empezado ya a recorrerse", según el CIC-IBMCC.


En esta línea, el equipo de investigación que ha protagonizado el nuevo avance en Salamanca ha logrado "mejorar la eficacia de destrucción que produce el sistema CRISPR y ha testado esta técnica en células de ratones", en las cuales ha destruido específicamente uno de los genes responsables de la pigmentación, provocando que los ratones que debieran ser marrones o negros fueran canosos o completamente blancos.


"Más importante aún a este ensayo ha sido otro en el que han logrado inactivar, en células humanas derivadas de pacientes, el oncogén BCR-ABL p210 responsable de la aparición de la leucemia mieloide crónica", ha continuado.


Con la aplicación de esta técnica, de una forma mejorada en el diseño de uno de los componentes CRISPR, los investigadores salmantinos han logrado "impedir la acción tumorogénica que desencadena este oncogén en las células humanas".


Según el centro de investigación salmantino, "aunque aún queda mucho camino por recorrer, este resultado demostraría el potencial terapéutico que tiene esta nueva tecnología en algunos tipos de tumores como las leucemias".


"El reto está ahora en conseguir seleccionar solo aquellas a las que se las ha eliminado el oncogén para trasplantárselas al paciente", ha concluido el CIC-IBMCC.